美白研究の集大成

お肌を慈しみながら、しっかりとした効果を感じていただきたい。そんな想いから、ライオンは美白においても、植物のチカラを追求し続けてきました。その絶え間ない研究の中で発見したのが、南米ペルーのTara(タラ)という植物に含まれる天然ポリフェノール「エラグ酸」の美白作用です。発見から実用化まで約10年。フェリゾナ リッチホワイトニングエッセンスは、私たちの研究における科学と情熱と発想の集大成でもあります。

美白作用をもつ天然ポリフェノール

女性の「幸せな領域」を目指して、ライオンは「シミ」「くすみ」のためのスキンケア研究をスタートさせました。その中で植物のチカラに着目、イチゴなどのベリー類に含まれる天然ポリフェノール「エラグ酸」の美白作用を見出しました。

医薬部外品の新しい有効成分として承認

探索研究に着手してから約10年。「エラグ酸」の日やけによるシミ予防について、細胞実験やヒトでの有効性試験など数多くの研究を重ね、ついに1996年、「エラグ酸」を有効成分とする医薬部外品として認められて実を結びました。

研究

「エラグ酸」を求めて、海から山へ、日本から南米へ

世界地図イチゴ等に含まれる「エラグ酸」ですが、含有量はごくわずかで、実用化にはほど遠いものでした。その後世界中の植物を探索し、Tara(タラ)という植物に多く含有されていることがわかりました。そしてTara(タラ)を探し求め、南米ペルーにたどりつきました。

「エラグ酸」はライオンの長年の皮膚研究と素材研究、そして情熱が凝縮された成分なのです。

フェリゾナを巡る物語

フェリゾナ ホワイトニングエッセンス

時代は1980年代。舞台はライオンのとある研究所。
ひとつのスキンケア素材の研究がスタートしました。
ターゲットは女性の永遠の悩みのひとつ、お肌の“シミ”。
そして研究成果を積み重ね、待望のスキンケア製品『フェリゾナ』が誕生しました。

みなさんが何げなく化粧品と呼んでいる製品には、「化粧品」と「医薬部外品」の2種類があることをご存知でしょうか。

「医薬部外品」は特定の使用目的=効能効果が決められ、有効成分を配合しているものです。
フェリゾナ リッチホワイトニングエッセンスは「医薬部外品」です。「シミを防ぐ」という目的に対する有効成分「エラグ酸」が配合されています。
この「エラグ酸」こそ、ライオンが機能性を見出した独自の有効成分なのです。
「今でこそ、さまざまな美白の有効成分が存在していますが、ライオンのエラグ酸が美白の有効成分として認められた時、他には数種の有効成分しか存在していませんでした」
こう語るのはライオンの研究員の尾林裕子。彼女は生命科学研究所で「エラグ酸」の研究を担当しています。(取材当時)

尾林研究員 ライオンがスキンケア分野で美白の成分の研究を始めたのは80年代。女性誌では、夏になると「小麦色の肌」という言葉が紙面を飾っていた当時。美白のためのスキンケアはまだまだ少数派でした。
「女性のお客様が多いライオンでは、女性が自分に自信を持って、輝いて毎日を送っていただくための製品を開発しようと、お悩みの中でも多い、シミ・シワ・シラガの3つに着目して、研究テーマに掲げたのです」(尾林)
そこから、美白有効成分の素材研究はスタートしました。
植物を中心に探索した結果、イチゴなどのベリー類に含まれるポリフェノール「エラグ酸」にたどりつきました。
「植物には未知の部分が多く、測定機器なども揃っていなかった当時、この研究は決して容易ではありませんでした」(尾林)
川口研究員 ボリフェノール「エラグ酸」の美白作用の発見は、まだまだ製品開発の端緒に過ぎませんでした。製品化においては、さらに多くのハードルをクリアしなければならなかったのです。たとえば、量とコスト。イチゴなどに含まれる 「エラグ酸」の量は極めて微量なため、一定量の「エラグ酸」を確保するために世界中の植物を探索しました。巨大なさやえんどうのようなTara(タラ)という植物のサヤに 「エラグ酸」が多く含有されて いることが分かり、南米ペルーにたどりつきました。
さらに、その素材の性質。「エラグ酸は水にほとんど溶けないため製品にすることが難しく、製剤化における最大のチャレンジでした」と語るのはビューティケア研究所の研究員の川口尚子。

「エラグ酸には金属イオンと反応するという性質があるため、化粧品の製造工程でも独自の工夫と発想の転換が必要でした」(川口)
お肌の「シミ」の研究にはじまり、「エラグ酸」の作用の発見、「エラグ酸」を有効成分とする医薬部外品の承認取得、ペルーに自生するTara(タラ)との出会い、「エラグ酸」の性質との格闘を経ての製品化。
世代を超えて引き継がれた研究員の数え切れない労苦を重ねて、フェリゾナ リッチホワイトニングエッセンスは誕生しました。
その特徴を活かし、さらに使用感にもこだわって、濃密なテクスチャーのエッセンスに仕上げました。フェリゾナ リッチホワイトニングエッセンス。それはまさに、ライオンの美白研究の集大成なのです。

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